Le 14 août dernier, à la veille d’une première ronde visant à renégocier, à la demande des Américains, l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), la ministre des Affaires étrangères, Mme Chrystia Freeland, présentait les objectifs du Canada en ces termes : « Le Canada confirmera et préservera les éléments de l’ALENA que les Canadiens jugent essentiels dans l’intérêt national, y compris […] l’exception visant à préserver la culture canadienne et le système de gestion de l’offre du Canada. »

Nous considérons que la position du gouvernement à l’égard de la gestion de l’offre est pleinement justifiée et, alors que s’amorce à Ottawa la troisième ronde de négociations, nous souhaitons en clarifier les raisons.

Une balance commerciale agricole déjà à l’avantage des États-Unis
Depuis la mise en œuvre de l’ALENA en 1994, les échanges agricoles entre le Canada et les États-Unis se sont beaucoup accrus, au grand avantage de nos voisins. Les États-Unis ont, en 2016, profité d’un excédent commercial agricole de 2,2 G$ avec le Canada. Et contrairement aux idées reçues, la balance commerciale des produits sous gestion de l’offre – lait, œufs, volaille – est largement à l’avantage des États-Unis. Ainsi, entre 1993 et 2016, la valeur des produits laitiers américains vendus au Canada est passée de 50 M$ à 557 M$. L’an passé seulement, les trois quarts (75 %) des importations canadiennes de produits laitiers provenaient des États-Unis. Notre déficit commercial pour ce secteur a atteint 445 M$.

En 2015, 16 % de notre consommation totale de viande de poulet provenait de l’étranger – le niveau d’accès prévu dans nos accords n’est pourtant que de 7,5 % – et la quasi-totalité de ces importations (14 % de la consommation canadienne) est venue des États-Unis. Le scénario se répète et s’accentue dans le secteur des œufs. Les importations d’œufs d’incubation américains représentent aujourd’hui plus du quart (21,1 %) de la production canadienne. Sans compter qu’à peu près 30 % des exportations américaines d’œufs de consommation prennent systématiquement la route du Canada.

Le marché américain? Moins accessible que le marché canadien
En contrepartie, le marché américain est loin d’être accessible. Le Canada importe 10 % de ses produits laitiers; les États-Unis, 3,5 %. Qui plus est, les Américains limitent l’importation de produits laitiers en imposant 24 contingents tarifaires – le Canada en a 12 – et les accompagnent de règles administratives complexes qui bloquent systématiquement l’accès de nos produits à leur marché.

Des avantages concurrentiels en tous points inéquitables
D’un côté, avec la gestion de l’offre, les producteurs canadiens de lait, d’œufs et de volaille tirent un juste prix, directement de leur marché, sans que l’État ait à soutenir leurs revenus par des subventions directes. De l’autre, la politique agricole américaine (le fameux Farm Bill) distribue 100 G$ US par année à son secteur. Et c’est sans parler des coûts de main-d’œuvre : l’étude réalisée en 2015 à la demande de la National Milk Producers Federation a révélé que, sans la main-d’œuvre immigrante, qui est souvent sans papier et vivant dans la plus grande précarité, le prix de détail du lait américain augmenterait de 90 %.

La gestion de l’offre : une politique agricole légitime, rigoureuse et disciplinée
Avec la gestion de l’offre, les producteurs canadiens de lait, d’œufs et de volaille gèrent collectivement leurs productions : la discipline et la rigueur sont leurs mots d’ordre pour satisfaire le marché intérieur et les attentes des consommateurs. Ils évitent ainsi la surproduction et le dumping sur le marché mondial, contrairement à l’approche américaine. Ils évitent également les fluctuations et l’insuffisance chronique des prix d’un marché mondial indiscipliné, où règne la spéculation. Dans le contexte mondial d’aujourd’hui et de demain, la gestion de l’offre est tout aussi légitime que les subventions de la Politique agricole européenne ou du Farm Bill américain pour assurer la sécurité alimentaire des Canadiens, tout en offrant une meilleure rentabilité au secteur agricole.

Une approche qui répond aux exigences des consommateurs
En outre, par sa nature même, la gestion de l’offre répond à cet appétit grandissant des consommateurs québécois et canadiens pour les produits d’ici. Elle favorise la consommation de produits laitiers et avicoles faits au pays, par des producteurs et des transformateurs d’ici, tout en assurant des emplois, des retombées économiques structurantes et des effets positifs pour l’environnement dans toutes nos régions.

Un secteur économique dynamique et structurant pour toutes les régions
Avec 114 000 emplois, une contribution au PIB de 8,8 G$ et des recettes fiscales de 2,1 G$, les productions québécoises de lait, d’œufs et de volaille représentent un secteur économique majeur pour le Québec, le Canada et leurs régions. Dynamiques, innovatrices, disciplinées, elles attirent les jeunes entrepreneurs agricoles parce qu’elles leur permettent de développer des entreprises rentables dans un environnement stable, en tirant un revenu équitable de leur travail, sans subvention, directement du marché. Autant de raisons pour lesquelles 40 % de nos jeunes agriculteurs choisissent de s’établir en production laitière ou avicole.

Compte tenu de ces considérations, nous soutenons le gouvernement canadien dans ses efforts pour garder intacte la gestion de l’offre à l’issue de la renégociation de l’ALENA, car c’est l’approche qui répond le mieux aux attentes des consommateurs et de l’ensemble de l’industrie.

Marcel Groleau, président général
L’Union des producteurs agricoles
Porte-parole, Coalition G05, pour un modèle agricole équitable, la gestion de l’offre

Ghislain Gervais, président
Coop fédérée

René Moreau, président
Agropur Coopérative

René Proulx, FCPA, FCA, Président-directeur général
Exceldor

Stéphane Forget, Président-directeur général
Fédération des chambres de commerce du Québec (FCCQ)

Bruno Letendre, président
Les Producteurs de lait du Québec

Pierre-Luc Leblanc, président
Les Éleveurs de volailles du Québec

Paulin Bouchard, président
Fédération des producteurs d’œufs du Québec

Gyslain Loyer, président
Les Producteurs d’œufs d’incubation du Québec